Intreaga vacanta de 14 zile in Thailanda urma sa fie o vacanta a primelor dati. Pe ultima suta de metri in Regatul oamenilor liberi, ne pregateam sa intalnim pentru prima oara si Bangkok. Urma sa fie a treia metropola asiatica in care puneam piciorul, dupa Kuala Lumpur si Singapore.

In primele minute de contact cu Bangkok, unde locuiesc peste 14 milioane de suflete, nu ai cum sa nu observi forfota specifica Asiei : agitatie, graba, mirosul mancarii de pe strada – care e literalmente peste tot. Un amestec de natii si rase care au facut din acest oras casa lor. O infrastructura cum poate tara noastra va avea abia peste foarte multi ani.  O deschidere spre turisti din toate colturile lumii care ar trebui sa ne faca cel putin invidiosi, ca sa nu mai mentionam de toate invatamintele pe care le-am putea trage din priceperea lor in ale ospitalitatii.

Ce poti face in Bangkok in doua zile

Ca sa dau putere povestilor despre Bangkok, despre care m-am convins abia acum cat sunt de adevarate, capitala thailandeza isi merita cu desavarsire apelativul de Sin City. Numeroasele temple budiste, pe de o parte si cluburile de lady boys, pe de alta, reprezinta extremele acestei metropole cosmopolite, conferindu-i un farmec aparte, presarat cu doze maxime de curiozitate, de dragul experientei. Nicaieri in Thailanda ochii tai nu vor fi mai rusinati, iar mintea mai jucausa decat in Bangkok. Patong, cu al sau Bangla Road, paleste dramatic. “The Hangover” ofera doar un preludiu al misterelor vietii de noapte de-aici.

Timp de doua zile am incercat sa luam pulsul capitalei orientandu-ne spre cele mai reprezentative atractii turistice, cat si spre cele mai reprezentative activitati specifice Bangkok-ului. Iata ce poti face in Bangkok in doua zile.

Marele Palat (The Grand Palace)

Probabil cea mai vizitata atractie turistica a capitalei, Marele Palat a fost construit in 1782 de catre regele Rama I, insa cladirile au suferit modificari in utilitate si aspect in decursul celorlalte domnii. Acesta nu gazduieste doar rezidenta regala si sala tronului, ci si un numar mare de birouri guvernamentale, precum si Templul lui Buda de Smarald. Regele actual, Rama IX, rezida in Palatul Chitralada, insa Palatul Regal este in continuare folosit de catre acesta pentru evenimente oficiale.

Complexul este impartit in trei parti importante : curtea exterioara, care gazduieste birourile regale, cladirile publice si Templul lui Budha de Smarald ; curtea de mijloc, unde se regasesc majoritatea cladirilor rezidentiale si de stat ; curtea interioara, ultima dintre ele, rezervata doar cuplului regal. O vizita fara a intra in prea multe detalii iti ia cel putin o jumatate de zi si, datorita caldurii, nu e sigur ca ai putea sa-l vezi tot.

Marele Palat Bangkok

Marele Palat Bangkok

Marele Palat Bangkok

Marele Palat Bangkok

Marele Palat Bangkok

Marele Palat Bangkok

Marele Palat Bangkok

Marele Palat Bangkok

Marele Palat Bangkok

Accesul este permis doar cu umerii si picioarele acoperite, pentru femei ; cu pantaloni cel putin trei sferturi pentru barbati. Incaltamintea ar trebui, teoretic, sa fie inchisa, insa in urma vizitei am observat ca se permite accesul barbatilor si cu incaltaminte dechisa. Cel mai practic mi s-a parut sa am la mine un pareo de plaja, intr-o singura culoare, pe care sa-l leg de talie, ca sa-mi acopar picioarele.  Exista sarong de inchiriat, deci chiar daca vizita palatului te prinde nepregatit, ti se va impune inchirierea articolelor de imbracaminte necesare accesului. De asemenea, recomandabil este sa aveti cu voi cel putin o sticla de apa de persoana, desi se gaseste de cumparat si in interior.

Palatul este deschis zilnic intre orele 8h30 si 15h30, cu exceptia zilelor de ceremonie regala. Intrarea te va costa 500 de bahti (56 de lei), iar un audio-ghid in franceza, engleza sau germana costa inca 100 de bahti (11 lei).

Ca sa ajungi acolo, va trebui sa schimbi doua mijloace de transport in comun. BTS Skytrain pana la statia Saphan Taksin, iar apoi barca express peste raul Chao Praya pana la statia Chang, urmata de o scurta plimbare pana la intrarea palatului.

Templul lui Buddha culcat (Wat Pho)

Acest templu este situat la sud de Marele Palat si este strans legat de regele Rama I, a carui cenusa inca se regaseste aici. Templul a fost si primul centru de educatie si medicina publice din Thailanda si gazduieste inca o scoala de medicina traditionala. De asemenea, este cunoscut si ca punctul de nastere al masajului traditional thailandez, in continuare predat si practicat in templu.

Templul lui Buddha culcat Bangkok

Marele Palat Bangkok

Templul lui Buddha culcat Bangkok

Wat Pho este un complex de temple budhiste si a existat inca dinainte de infiintarea Bangkok-ului. Gazduieste peste 1000 de statuete ale lui Buddha, dintre care cea mai mare (46 de metri) este cea a lui Buddha culcat.

Buddha culcat este deschis publicului zilnic intre orele 8h si 18h30, iar taxa de intrare este de 100 de bahti (11 lei). Si aici este impus acelasi cod vestimentar ca la Marele Palat.

Templul Apusului (Wat Arun)

Wat Arun a fost construit in onoarea zeului hindus Aruna, zeul indian al apusului si este, de departe, cel mai impresionant templu al capitalei. Nu atat de mult datorita faptului ca este situat pe malul raului Chao Praya, ci datorita design-ului foarte diferit fata de al altor temple din oras.

Templul Apusului Bangkok

Templul Apusului Bangkok

Templul Apusului Bangkok

Templul Apusului Bangkok

Este situat chiar peste malul raului Chao Praya de Templul lui Buddha culcat, deci este foarte usor de ajuns la el. Transferul se face usor cu barca destinata localnicilor, care spre deosebire de barca express Chao Praya (40 de bahti – 5 lei), costa doar 3.5 bahti (in jur de 40 de bani). Accesul in templu se face in schimbul unei taxe de 100 de bahti (11 lei), insa pec and am incercat sa-l vizitam noi, acesta era in renovare. Am profitat de ocazie ca sa vizitam gradinile templului, sa bem o nuca de cocos si sa facem poze imbracati in costume traditionale pentru 100 de bahti de persoana.

Templul Apusului Bangkok

Templul este deschis zilnic intre orele 8h30 si 17h30, insa este absolut superb de vazut pe intuneric, cand conturul cladirii incepe sa fie luminat.

Croaziera de seara pe Chao Praya

Bangkok e fermecator vazut seara de pe vas de croaziera. White Orchid River Cruise ofera, seara de seara, croaziere cu cina inclusa, pe raul Chao Praya. Punctul de pornire este River City Shopping Complex, la un prêt de 900 de bahti (102 lei).

Timp de doua ore vei fi purtat de-a lungul raului pentru a vedea, pe timp de noapte, podul Rama I, Templul Apusului (Wat Arun), Marele Palat, podul Rama VIII, precum si alte cateva atractii mai putin cunoscute ale orasului, pe ritmuri de dansuri traditionale, cabaret si interpretari ale unor piese deja consacrate. Spre sfarsit, chiar se lasa cu petrecere in adevaratul sens al cuvantului, cand multi din cei prezenti acolo incep sa danseze si sa cante.

Va recomand sa mergeti la ultimul nivel, pe puntea in aer liber – orasul vazut de acolo este pur si simplu fermecator.

Croaziera pe Chao Praya

Croaziera pe Chao Praya Bangkok

Croaziera pe Chao Praya Bangkok

Turnul-Hotel Baiyoke II

Turnul este o minunatie a capitalei thailandeze, de 85 de etaje si 304 metri inaltime, inaugurat in iunie 1999. A costat 3.4 miliarde de bahti si se presupune a fi a saptea cladire ca inaltime din Asia de Sud-Est.

Eram tare nerabdatoare sa urc cu liftul pana pe puntea de observatie a turnului si sa privesc de acolo metropola, pana in Golful Thailandei. Peisajele sunt spectaculoase si merita cu prisosinta cei 400 de bahti (45 de lei), daca ajungi acolo dupa orele 18 sau 300 de bahti (34 de lei), inainte de orele 18. Harti, automate computerizate si telescoape (activate cu monezi) iti dau o mana de ajutor in a identifica mai usor ceea ce se afla la 250 de metri sub tine. Totusi, este bine de stiut ca accesul presupune un cod vestimentar asemanator celui de la templu.

Baiyoke Tower Bangkok

Shopping

Zice-se ca shoppingul ar fi un must-do in metropola thailandeza, datorita preturilor mici. Cand iti vin in sprijin cu doua centre comerciale imense, parca ideea te atrage tot mai mult.

Desi intregul concept parea neinteresant la inceput, ne-am zis sa incepem cu Terminal 21. Te surprinde in mod placut inca de la intrare. Desi deschis in 2011, epateaza de modernitate, grandoare si design futurist. De ce design futurist ? Fiindca fiecare etaj este sinonim cu o regiune sau tara a lumii. Inclusiv toaleta merge pe aceeasi tema a etajului, ceea ce il face cu atat mai interesant. Ca in orice mall, restaurantele fiind la ultimul etaj, n-ai decat sa te simti pe un teritoriu nou cu fiecare nivel.

Poti calatori, asadar, cu doar pretul imaginatiei, in Caraibe – decorat cu o plaja, ancora si far; Roma, dedicate brandurilor de lux, decorat cu marmura, sculpturi romane si picturi celebre ; Paris cu al sau Champs-Elysées, decorat cu un Arc de Triumf si un Turn Eiffel, plin de marci thailandeze si magazine cu produse de frumusete ; Tokyo, Londra – interesanta si amuzanta in acelasi timp, la acest etaj britanic, este toaleta, cu un design care te face sa te simti in metroul londonez ; Istanbul, San Francisco si Hollywood – etaj plin cu electronice, numai bun pentru baieti, cat timp fetele se rasfata cu o sesiune de shopping.

Preturile sunt cu adevarat mici, nu sunt doar povesti si, in general, merita sa cumperi de aici cat de mult poti duce.

De-aici ne-am mutat in Siam Center – o Marie cu alta palarie, mult mai mare si mult mai inaccesibila. Nu epateaza atat de mult ca Terminal 21, insa pastreaza un design modern, iar brandurile se prezinta cu preturi mult peste asteptarile turistului obisnuit. Sa cumperi de aici nu e deloc o afacere buna. Cel mult, este un centru comercial numai bun pentru promenada. Vantul care batea pe la diversele standuri de imbracaminte sau produse de frumusete ne dadea dreptate. Toata lumea se uita, nimeni insa nu cumpara.

Din tolba cu experiente, pot doar sa va sfatuiesc sa ramaneti in Terminal 21 si sa va potoliti setea de shopping acolo.

Chinatown

Eh, iata ca m-am lasat din nou impresionata, de data asta de Chinatown din Bangkok. Pana acum, cel mai mare Chinatown in care am pus vreodata piciorul. Mi-as fi inchipuit cu greu ca aceasta metropola poate ascunde o comunitate atat de vasta, care pastreaza ambianta din tara-mama atat de bine. Ma asteptam sa intalnesc doua-trei stradute pe care se vand produse chinezesti si atat. Daca ne-am plimbat doua ore, la pas si tot a fost prea putin pentru a vedea si experimenta totul. La drept vorbind, nici nu e nevoie sa cumperi ceva, e suficient doar sa privesti, cu un aer boem si ochi curiosi de copil, cam cum se petrec lucrurile pe-aici. Inscriptii intregi in chineza, oameni in jurul tau vorbind doar chineza. Daca ai uita pentru o clipa ca te afli in Bangkok, ai spune ca intr-adevar functioneaza teleportarea si ai ajuns intr-una din metropolele Chinei.

Pe timpul zilei, Chinatown este destul de bland. Din cate am inteles, seara si noaptea s-ar complica putin lucrurile. In afara de asta, a fost o experienta draga noua – culori, mirosuri, privelisti – ce poate sa nu-ti placa in Chinatown ?

Viata de noapte

 

Precum oricare alta metropola, Bangkok nu doarme niciodata. Asa cum am mentionat la inceputul articolului, viata de noapte este destul de dinamica si poate deveni destul de salbatica, daca iti permiti.

Asa numitele cluburi de lady boys sunt intitulate “go-go bars” in Thailanda si au devenit chiar institutii ale vietii de noapte. Intr-un go-go bar specific, mai multe dansatoare se inghesuie in bikini pe pasi de du-te-vino pe scena, in incercarea de a vana privirile celor mai insistenti din public. Uneori, cateva dintre ele au chiar si spectacole, insa sunt blande fata de ceea ce ti-ai putea imagina intr-un astfel de bar, cu nuditate completa aproape inexistenta.

Si, daca tot ai ajuns pana aici, este pacat sa ratezi barurile si cluburile de noapte.

Primul bar in care ne-am adapostit, Apoteka, ne-a dat un sentiment cozy inca din primele momente. Servesc o buna selectie de mancaruri si cateva cocktailuri dupa retete proprii, asa cum ii sade bine unei „farmacii”. Ne-am bucurat pe deplin de o combinatie reusita de muzica live, mancare si bautura, cu o servire rapida si ireprosabila.

O alta atractie a vietii de noapte in Bangkok sunt cluburile de lady boys sau de striptease. Indiferent pentru care optezi, sunt oricum unele langa altele, deci e usor sa schimbi locatia. Noi am intrat in Spanky’s, unde, inca de la intrare, toate persoanele de sex masculin sunt palmuite cu un baston din burete. O domnita curata suav o cabina de dus, in timp ce altele desfasoara pe scena spectacole de striptease.

In functie de cat esti de ambitios, dar si de energic, noaptea in Bangkok poate lua sfarsit abia spre orele 4 ale diminetii. Tot plimbandu-te din bar in club si invers, alaturi de alti sute de mii de turisti, timpul trece placut. Cert este ca noptile albe in capitala Thailandei sunt sigure. Autoritatile au investit bani seriosi intr-un program de diminuare a criminalitatii, care a dat rezultate atat de bune incat urmeaza sa fie preluat si de comunitatile invecinate.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here