4 min read

La aterizarea in Chiang Mai, pe langa faptul ca eram din cale afara de nerabdatori ca sa descoperim Chiang Mai, circulau deja glume legat de bagajele de cala. Oare au sosit toate ? Oare cine e norocosul care incheie prima zi in Thailanda cu o sesiune de shopping ? Intreaga noastra experienta de calatori prin lume a fost destul de blanda cu noi doi, fiindca nu am fost pusi in situatia de a ne pierde bagajele. Norocul ne urmareste inca, insa, daca nu era sa intalnim niste oameni frumosi din Roman, care sa ne povesteasca din ispravele lor intr-ale bagajelor pierdute, continuam sa ne impachetam ca si pana acum.

 

Cu o zi inainte de plecarea de acasa, ne-am amintit de ei si am hotarat ca ar fi mult mai intelept sa facem cum ne-au sfatuit ei. „Luati niste sfaturi de la noi, batranii” ne marturiseau ei, cu toate ca erau tineri si frumosi, dar deosebit de calatoriti prin lumea asta larga. Asa incat, cu doua bagaje de cala, ne-am impachetat jumatate din lucruri in fiecare dintre cele doua trolere. Oricare bagaj s-ar fi pierdut, dintr-un pur ghinion, niciunul nu primea sansa de a face shopping. Ne simteam mandri sa spunem prietenilor nostri ca suntem in siguranta cu hainele, orice ar fi. In clipa in care unul dintre bagajele prietenilor nostri nu mai aparea pe banda, s-au gandit ca poate ar trebui sa conceapa diferit impachetarea pentru vacanta. S-a dovedit a fi vina aeroportului in final, fiindca tinusera bagajul in spate si intarziasera asezarea lui pe banda. Ultimul hop trecut. Vacanta, poti sa incepi !

Transfer si cazare Chiang Mai

Am gasit o dubita de 10 persoane care sa ne duca pana la hotel in Chiang Mai. Distanta fata de aeroport este de 3 km. Ne-a luat 1000 bahti, deci 100 bahti de persoana (vreo 12 lei). Ne-am cazat la Cozytel Chiang Mai, construit in stil traditional, in interiorul zidurilor orasului vechi, a carui rezervare am facut-o pe Booking.com undeva la inceputul lui iulie.  Hotelul este situat la 300 de metri de Monumentul celor Trei Regi si la 400 de metri de Sunday Walking Street, acolo unde se organizeaza bazarul. Toate camerele dispun de aer conditionat, conexiune wi-fi cu semnal foarte bun, televizor si frigider. Baia proprie vine cu un dus, precum si cu articole de igiena (gel de dus, sampon si balsam) si papuci de casa. Partea buna este ca, indiferent de ora la care sosesti in Chiang Mai, vei gasi mereu pe cineva la receptie, fiindca acest hotel are receptie non-stop.

Descoperim Chiang Mai - Cozytel Chiang Mai.
Descoperim Chiang Mai – Cozytel Chiang Mai.

Chiang Mai

Chiang Mai este al doilea oras ca marime al tarii, dupa Bangkok si asezat la 700 de km distanta fata de acesta. Centrul orasului este inconjurat de un sant fortificat, cunoscut drept „Orasul Vechi” si adaposteste 200.000 dintre cei 1.5 milioane locuitori ai sai.  Conform statisticilor, 80% dintre acestia locuiesc in oras inca de la nastere. In traducere, Chiang Mai inseamna „Orasul Nou” si asta datorita faptului ca este fosta si ultima capitala a regatului Lanna, succedand Chiang Rai („Orasul Vechi”). Datorita pozitionarii sale, orasul are un climat preponderent tropical, cu maxime de pana la 35-40 de grade Celsius; nordul fiind mai rece decat restul tarii, minimele ii pot speria uneori pe localnici: media este de 15 grade noaptea, insa s-au inregistrat si temperaturi minime intre 0 si 4 grade.

Chiang Mai pe Google Maps
Chiang Mai pe Google Maps

Ceea ce mi s-a parut interesant a fost sa mi se spuna ca atat Chiang Rai, cat si Chiang Mai, au fost fondate de catre acelasi rege. Desi Chiang Mai este in prezent al doilea cel mai mare oras al tarii si mult mai popular decat Chiang Rai, regele a fondat mai intai Chiang Rai ca si capitala a regatului Lanna. Mai tarziu, si-a dat seama ca regiunea aflata la 200 de km distanta este mult mai potrivita, din multe puncte de vedere, pentru a deveni capitala regatului. Astfel ca a mutat toti oamenii in acest nou infiintat oras si l-a denumit Chiang Mai, „Orasul Nou”. Multe lume nu stie acest lucru si crede in continuare ca, datorita dimensiunii si popularitatii, Chiang Mai a fost de fapt prima capitala si primul oras infiintat.

Descoperim Chiang Mai intr-o jumatate de zi

Dupa vreo ora si jumatate, adica undeva aproape de ora 17, ora locala, ne-am adunat ultimele forte pentru a lua imprejurimile la pas, pe inserate. Erau foarte multe lampioane, nu intelegeam cu ce ocazie si nici nu aveam pe cine sa intrebam. A doua zi, insa, am aflat, de la niste singaporezi, ca fusese organizat un Festival al Lampioanelor – Yi Peng. Festivalul Luminilor, asa cum il numesc ei, este unul sarbatorit in intreaga tara, cu receptaculi in forma de lotus (Loi Krathongs) si eliberati pe apa, intru noroc si implinirea tuturor dorintelor. In Chiang Mai insa, sarbatoarea are un caracter diferit. In afara faptului ca are o tenta religioasa, aducand un omagiu lui Buddha, in lipsa apei, participantii elibereaza lampioanele spre cer in timp ce-si pun o dorinta. Cerul se transforma intr-o mare ireala de lumini plutitoare. Umbla vorba ca spectacolul iti taie rasuflarea. In acelasi timp, special pentru turisti, la zile distanta de prima celebrare, o a doua sesiune de lampioane are loc in schimbul unei taxe de 100 de dolari, in cadrul unui eveniment in limba engleza, care ofera participantilor internationali lampioane, perne pentru sezut si cina.

 

La doar cativa pasi de hotel, am dat de Three Kings Monument (Monumentul celor trei regi). Acesta este situat aproape de centrul orasului vechi, in zona unde fostii conducatori ai Chiang Mai isi construisera palatele. Sunt intruchipati, discutand : regele Mengrai, fondatorul orasului Chiang Mai, contemporanul si prietenul sau cel mai bun, regele Ramkamhaeng din Sukothai si regele Ngam Muang din Payao. Legenda spune ca cei trei au lucrat impreuna pentru a amplasa si configura orasul. Sculptura a devenit imaginea reprezentativa a Chiang Mai si sta in fata vechii cladiri de administrare, care in prezent gazduieste Centrul de Arta si Cultura.

Descoperim Chiang Mai - Monumentul Celor Trei Regi din Chiang Mai
Descoperim Chiang Mai – Monumentul Celor Trei Regi din Chiang Mai

Inca niste pasi si dam apoi de un templu, Wat Duangdee (pronuntat Wat Duang Di). Thailanda avea, la recensamantul din 31 decembrie 2004, 40717 de temple budiste, dintre care doar 33902 sunt actualmente folosite, conform Oficiului National de Budism. Nu este iesit din comun sa descoperi temple la fiecare pas, cu atat mai mult cu cat Chiang Mai are peste 300 de temple. Cel peste care am dat noi a fost fondat la inceputul secolului al 16-lea. Potrivit cronicilor, un calugar a devenit conducatorul orasului in 1761 (2304 E.B – Era Budista, datarea folosita de thailandezi, care este cu 543 de ani in fata calendarului gregorian). Aceasta a fost o perioada scurta de independenta a orasului inainte ca birmanezii sa preia din nou guvernarea tarii.

Descoperim Chiang Mai - Templul Wat Duangdee, Chiang Mai.
Descoperim Chiang Mai – Templul Wat Duangdee, Chiang Mai.

 

Dincolo de templu, incepi sa gasesti taverne, restaurante, hoteluri de lux, iar putin mai incolo, daca inaintezi pe stradute, mirosul mancarii de pe strada te ademeneste incet-incet. Eram destul de infometati. Eram in dificultate – nu stiam daca sa riscam din prima seara si sa ne ingramadim falcutele in mancarea de pe strada, care avea marele avantaj de a fi si foarte ieftina (sau mai ieftina decat ce am fi gasit prin restaurante) sau, sa ne controlam poftele si/ sau foamea si sa asteptam cuminti sa gasim un restaurant decent. Unii dintre noi au cedat si au cumparat mancarea de pe strada. Binecunoscutul Pad Thai, pe care, cu mandrie mare, l-au si negociat. Au obtinut o reducere de nu mai putin de 10 bahti, coborand costul final la 50 de bahti portia sau 6 lei (de la 60 de bahti, adica vreo 7 lei).

Descoperim Chiang Mai - Chicken Pad Thai sau Pad Thai cu pui
Descoperim Chiang Mai – Chicken Pad Thai sau Pad Thai cu pui

 

Douazeci de minute mai tarziu si o straduta batuta de jos in sus si invers, am intrat, spre marea satisfactie a stomacelelor noastre, intr-un restaurant traditional, care parea ingrijit si ieftin. Imediat ni s-au unit doua mese, cat sa ingramadeasca zece persoane, ni s-au pus meniuri in fata, iar un minut mai tarziu, fara sa ne putem desmetici, un tanar ospatar s-a asezat langa noi pentru a lua comanda de bautura. Pe cand a plecat tanarul de langa noi cu notitele, unul dintre proprietari a venit pentru a ne lua comanda de mancare. Gurmanzi din fire, toti am comandat diferit pentru a putea imparti mancarea. Experienta culinara se astepta a fi deplina inca din prima seara! Cand, surpriza, au sosit portiile – mici, in farfurii mari, dar cu pret intreg (ca informatie, pe o portie mai mica de Pad Thai decat pe strada, s-a platit undeva la 110 bahti, adica 13 lei). Fiecare si-a coborat bariera in jurul farfuriei si s-a oprit, cu greu, doar atunci cand aceasta era goala. O premiera pentru noi a fost sa gasim bere la sticla de 660 de ml (cei mai multi s-au axat pe Chang, care inseamna „Elefant”, de unde si sigla cu doi elefanti). In regiunea Chiang Mai, preturile, atat la mancare cat si la alcool, sunt mici fata de orasele din sud. Berea, in Chiang Mai, a fost nu mai mult de 50 de bahti (6 lei) la renumitul 7/11. In restaurante sau pe terase, este putin mai scump si poate ajunge pana la 80-90 de bahti (9-10 lei).

Ai fost vreodata in Chiang Mai ? Care este parerea ta despre acest oras?

Iti multumim ca ai citit acest articol, daca ai o intrebare sau sugestie, te invitam sa adaugi un comentariu.

Daca ti-a placut acest articol, am aprecia un LIKE & SHARE. De asemenea, te invitam sa ne urmaresti pe Facebook si pe Instagram.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.